O que são pixels de rastreamento e como impedir que eles espiem em você?

o que é pixel de rastreamento (web beacon): imagem de um usuário de internet correndo de um espreitador de zumbis que persegue
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Você conhece a sensação. Você pesquisa uma potencial compra em uma loja on-line. Então, de repente você percebe que o produto está rastreando você pela internet. A razão pela qual essa oferta de zumbis o persegue em todos os lugares que você navega são web beacons ou pixels de rastreamento.

Essas ferramentas de marketing permitem que as empresas rastrear usuários através da web. Embora sejam bastante padronizados atualmente, seu uso irrestrito pode representar uma séria ameaça à sua privacidade e segurança.

Como um guia de introdução aos web beacons, este artigo fornece informações básicas sobre o que eles são, como funcionam e por que você deve se importar com eles. Naturalmente, você também descobrirá como evitar aqueles anúncios irritantes e a exposição de dados.

Conteúdo

Resumo

  • Os pixels de rastreamento, ou web beacons, são pedaços de código usados para rastrear pessoas on-line;
  • Eles incorporam pequenas imagens escondidas em uma página ou mensagem que são disparadas toda vez que o conteúdo é carregado, enviando de volta sobre os usuários;
  • Através deste mecanismo, as empresas reúnem uma grande quantidade de informações sobre os usuários da Internet, possibilitando-lhes aumentar a eficácia de seus esforços de marketing, aumentando, assim, a receita;
  • O problema é que isso geralmente acontece de uma maneira antiética, sem o consentimento dos usuários;
  • Para evitar que seus dados sejam armazenados e compartilhados livremente on-line e evitar serem manipulados por grandes corporações, você deve tomar as devidas medidas de privacidade;
  • Você tem algumas maneiras fáceis de proteger seus dados, desde desativar o carregamento de imagens em seu cliente de e-mail e ajustar as configurações de seu navegador, até instalar um add-on de navegador focado na privacidade ou obter um VPN com recursos integrados de ad-blocking.

O que são pixels de rastreamento?

Os pixels de rastreamento são imagens minúsculas (geralmente um pixel em tamanho) que os marqueteiros embutem em e-mails e páginas da web para fins de rastreamento.

Estes pixels têm muitos outros nomes pelos quais também são conhecidos. Vou listar alguns deles abaixo, pois ajudam a entender o que eles são e como funcionam:

  • Web beacons;
  • Erros da Web;
  • Pixel tags;
  • Rastreadores de pixel;
  • GIFs claros;
  • Pixels espiões.

 

Para que eles são usados?

Os pixels de rastreamento são usados para rastrear as ações e o comportamento dos usuários da Internet, ao mesmo tempo em que se reúnem todos os tipos de dados sobre eles. Os dois principais objetivos por trás deles são o monitoramento e a criação de perfis.

Embora façam parte da Internet, os web beacons têm sido utilizados de formas muito prejudiciais, especialmente no que diz respeito à sua privacidade. 

Por que o rastreamento de pixels é ruim?

O rastreamento de pixels ou web beacons são úteis para os proprietários de empresas, pois permitem otimizar os esforços de marketing. Entretanto, da perspectiva dos usuários da Internet, pode arruinar sua experiência de navegação e expô-los a riscos graves.

Além da experiência do usuário, os bugs da web coletam, armazenam e compartilham muitos dados sobre as ações e o comportamento das pessoas on-line. As informações coletadas sobre o usuário podem ser bastante granulares, permitindo a criação de relatórios e perfis detalhados sobre você.

Hoje em dia, mais do que nunca, informação é poder. E esse poder pode ser usado contra você de muitas maneiras antiéticas e injustas por corporações e governos. As aplicações podem ir tão longe quanto manipular psicologicamente as crenças e ações dos usuários.

Os Web beacons também são responsáveis por todos os anúncios irritantes não solicitados que você enfrenta online dezenas de vezes por dia. Eles roubam não apenas sua atenção, mas também sua largura de banda e seu desempenho. Para dispositivos móveis, especialmente, isso é uma grande desvantagem.

O que as empresas dizem sobre suas práticas de rastreamento?

Em sua defesa, as empresas justificam o rastreamento como uma prática de marketing padrão. Muitas se limitam a argumentos rígidos de permissão legal. "Desde que mencionemos isso em nossa política de privacidade", eles diriam, "não estamos fazendo nada de errado".

Mas a questão é muito mais complexa do que isso. A medida em que as empresas implantaram a prática levanta preocupações éticas e potenciais problemas de privacidade.

Considerando que os usuários geralmente não conseguem ver esses pixels (já que eles mostram a mesma cor de fundo, como regra geral), é difícil dizer se as empresas podem defender suas reivindicações de fair play.

Como funcionam os pixels de rastreamento? 

Os Web beacons podem ser inseridos em praticamente qualquer conteúdo ou produto digital incorporando um pequeno pedaço de código dentro dele. Este código permite a comunicação entre o pixel e o software de rastreamento.

Portanto, é razoável supor que você interage com eles muitas vezes ao dia sem mesmo se dar conta. Os marqueteiros costumam colocar os bugs da web principalmente em três tipos de conteúdo:

 

Toda vez que o conteúdo "bugado" é acessado, o pixel dispara, enviando assim os dados de volta para o rastreador.

O que os web beacons realmente rastreiam?

Estes bugs da web podem rastrear todo tipo de coisas, pois são espiões digitais bem adaptados. Depende apenas das ações que as pessoas realizam e dos dados que compartilham on-line. Alguns exemplos de quais informações elas coletam, considerando o tipo de conteúdo, podem ser:

Interações com o conteúdo

  • E-mails abertos;
  • Links clicados;
  • Páginas vistas;
  • Anúncios vistos;
  • Anúncios clicados;
  • Itens adicionados ao carrinho ou às listas de desejos;
  • Registro total ou parcialmente concluído;
  • Itens comprados;
  • Carrinho abandonado;
  • Listas subscritas.

 

Informações pessoalmente identificáveis (PII)

  • Dispositivos utilizados;
  • Resolução da tela;
  • SO e versão instalada;
  • Navegador e versão utilizada;
  • Dados de formulário não criptografados;
  • Preferências de idioma;
  • Endereço do protocolo Internet (IP);
  • Buscas internas realizadas;
  • Localização física reduzida.

 

 Outros detalhes

  • Número de vezes que a interação ocorreu;
  • A que horas elas aconteceram;
  • Versões de software e hardware.

 

Todos esses dados permitem que terceiros gerem informações ricas e criem perfis detalhados sobre os usuários da Internet como resultado.

O rastreamento de pixels ou beacons é o mesmo que o de cookies?

Web beacons e cookies HTTP são métodos similares para rastrear pessoas on-line. Mas existem diferenças fundamentais, especialmente no que diz respeito à forma como as empresas os utilizam. Por exemplo, enquanto ambos são peças de código, os cookies são colocados nos dispositivos dos usuários e, portanto, precisam de consentimento para operar.

Por outro lado, o rastreamento de pixels ou bugs está embutido no conteúdo com o qual os usuários interagem on-line. Embora as empresas devam divulgar seu uso, ao contrário dos cookies, esses códigos disparam assim que você aterrissa em uma página ou abre um e-mail.

Para que são usados os web beacons?

Os Web beacons são usados para coletar dados. Há várias aplicações para estas etiquetas de pixel. Na maioria dos casos, elas são usadas para identificar usuários em diferentes sessões de navegação e dispositivos, registrando assim seus hábitos e comportamento.

Web beacons ajudam anunciantes, marqueteiros e todos os tipos de empresas na construção de perfis granulares de usuários. Eles rastreiam as ações potenciais ou atuais dos clientes para "guiá-los" através de um caminho projetado para a receita.  

Quais são os tipos de pixels de rastreamento?

Existem dois tipos de web beacons ou pixels de rastreamento, dependendo do que se destinam a coletar.

Conversão de pixels

Quando são criados para rastrear ações específicas que as empresas querem que elas realizem, são chamados de pixels de conversão. Eles rastreiam o comportamento dos usuários através de um funil pré-definido, com etapas claras e ações desejadas a serem tomadas dentro de cada um deles até o objetivo final, geralmente uma venda. Este tipo de bug da web também pode rastrear a abertura de e-mails, ações de cliques, downloads e assim por diante.

Re-alvo dos pixels

s vezes, o caminho para a conversão não é tão linear e direto como um funil. Nesses casos, os marqueteiros precisam acompanhar os usuários entre diferentes sessões e interações com as marcas que eles representam.

Com base nos dados coletados, eles podem então marcar esses clientes potenciais para redirecionar os anúncios. Como eles tinham contato prévio com a marca ou com o produto, eles tendem a converter melhor do que os primeiros visitantes. 

O que é um exemplo de um píxel de rastreamento?

Você provavelmente ouviu falar sobre o Facebook Pixels. Simplificando, os proprietários do site instalam este pequeno pedaço de código em suas páginas e, assim que você executa tarefas específicas, suas ações e comportamento geral são enviados de volta ao banco de dados do Facebook. Em seguida, a FB pode apontar para você com anúncios (e todos os tipos de conteúdo) com base nessas informações.

Vou lhe contar uma história fictícia (baseada em fatos, é claro) para lhe dar uma idéia melhor.

O caso do espremedor de zumbis

Imagine que você queria comprar um novo espremedor para preparar smoothies incríveis. Durante algum tempo, você pesquisa várias marcas e modelos, procurando a mais adequada. Finalmente, você encontra a escolha certa, vai a um site de comércio eletrônico e visita a página de detalhes da espremedora. Mas, antes de comprá-lo, você decide procurar na web o melhor negócio possível e deixar a página.

A partir desse momento, você começa a ver esse mesmo espremedor onde quer que você vá on-line. É como uma maldição. Você verifica sua mídia social; bam, o espremedor aparece. Você lê algumas histórias em um blog; zap, o espremedor arrepiante é tecido dentro do conteúdo. Então, você recebe uma notificação em seu smartphone, e o espremedor de zumbis está de volta, através dos dispositivos. Isso pode durar para sempre, mesmo depois que você tiver adquirido o produto.

A única maneira de parar esta loucura é encontrar uma maneira de bloquear aqueles insetos desagradáveis que o espionam. Felizmente, você tem algumas excelentes opções à sua disposição.

Como bloquear os web beacons e impedir o rastreamento de pixels?

Apesar do aparente risco potencial que estes insetos representam para sua privacidade, lidar com eles é bastante simples. Na maioria das vezes, você pode bloqueá-los apenas estabelecendo a medida defensiva adequada. Dê uma olhada nas seguintes soluções à sua disposição:

Configure seu cliente de e-mail para carregar as imagens apenas manualmente

Felizmente, os clientes de e-mail preocupados com a privacidade, por exemplo, estão atualmente bloqueando o carregamento automático de imagens, protegendo seus usuários de beacons, também conhecidos como clear gifs. Mas, de qualquer forma, é melhor ter certeza e desativar o carregamento automático de imagens embutidas se ainda estiver ligado.

Gmail

Microsoft Outlook

Yahoo!

Correio da Apple

Tire proveito das configurações de privacidade do seu navegador

A maioria dos navegadores modernos oferece configurações que podem ajudá-lo a parar os beacons ou, pelo menos, limitar sua bisbilhotice. O problema é que estas características geralmente não são ativadas por padrão. Veja aqui como você pode encontrá-las em seu navegador atual:

Cromado

Safari

Borda

Firefox

Mudar para um navegador web mais adequado para a privacidade

Muito melhor do que configurar seu navegador principal para a navegação privada é obter um navegador focado na privacidade. Descarte seu navegador atual e escolha uma das escolhas mais adequadas abaixo:

Corajoso

Epic

Ópera

Navegador Tor

Acrescentar uma extensão de navegador de privacidade

Seja qual for o navegador que você use, também vale a pena acrescentar uma extensão de privacidade às suas defesas. Os bons fazem um ótimo trabalho na maioria dos casos de invasão de privacidade.

Aqui está uma lista dos mais populares bloqueadores de anúncios e seu respectivo suporte de navegador:

Texugo da Privacidade (Cromado, Firefox, Edge e Ópera)

Adblock Plus (Chrome, Firefox, Internet Explorer, Safari, Edge Opera, e Yandex)

Ghostery (Cromo, Firefox, Internet Explorer e Ópera)

Origem do Bloco (Cromado, Firefox, Edge e Ópera)

Trocker (Cromo, Bordo, Ópera, Corajoso e Firefox)

Use bloqueadores de anúncios dedicados

O software dedicado especificamente projetado para bloquear anúncios é mais capaz e sofisticado nesta tarefa do que outras soluções complementares. 

AdLock

AdGuard

Use uma VPN com um bloqueador de anúncios embutido

Se você procura por uma proteção ampla de privacidade, então é melhor optar por uma VPN. As escolhas mais completas vêm com bloqueadores de anúncios incorporados ao pacote.

NordVPN

Surfshark

ProtonVPN

Private Internet Access

Todos esses tipos de ferramentas de bloqueio de ad-bloqueio têm vantagens e inconvenientes inerentes. Irei discuti-los em mais detalhes em artigos futuros. Mas, por enquanto, você tem muitas opções para começar com uma melhor proteção contra adware.

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