VPN 101

¿Qué es una VPN y por qué debería utilizarla?

¿Qué es una VPN? Diagrama ilustrativo
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Las redes privadas virtuales (VPN) se han hecho cada vez más populares en los últimos años. A pesar de todo el revuelo que hay en torno a ellas, la mayoría de la gente ni siquiera sabe qué son estas herramientas digitales.

Los recién llegados al mundo de las VPN pueden verse rápidamente abrumados con todo tipo de dudas. ¿Qué es una VPN, para qué sirve y por qué debería utilizarla? Si ese es tu caso, ¡no te preocupes! Aquí encontrarás las respuestas a todas esas preguntas y más. Comprende el poder de una VPN y sácale el máximo partido.

Índice de contenidos

Después de todo, ¿qué es una VPN?

En resumen, una VPN es una forma sencilla de mejorar su seguridad y privacidad en línea, entre otras ventajas, como el desbloqueo de contenidos y servicios restringidos geográficamente. Una VPN permite que todos tus dispositivos accedan a Internet a través de una red segura, protegiendo tus datos mientras estás conectado.

Al utilizar una conexión VPN, usted aumenta sus defensas contra varios tipos de amenazas digitales. Los mejores proveedores de VPN ofrecen tecnologías de cifrado y tunelización de alta gama para mantener su tráfico seguro en todo momento.

Las VPN son herramientas vitales en un mundo conectado. En las siguientes secciones encontrarás más detalles sobre todo lo que una VPN puede hacer por ti.

Este es el aspecto de su actividad de navegación

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qué es una VPN (diagrama): su actividad en línea insegura sin una vpn

su actividad en línea segura con una vpn

¿Qué significa VPN?

Para entender el significado de VPN, puede ser útil dividir el acrónimo en partes más pequeñas. VPN significa Red Privada Virtual.

Virtual se refiere al proceso de Virtualización [1]en el que se crean las VPN. Se ejecutan en máquinas virtuales, separadas del hardware de los ordenadores que alimentan estas "máquinas". Así, un solo ordenador puede, por ejemplo, albergar varias "máquinas" simultáneamente. 

Privada significa que es propiedad de una empresa y no está disponible públicamente. El acceso está restringido y se concede sólo a usuarios autentificados.

Red se refiere a una red de máquinas físicas y virtuales interconectadas que se comunican utilizando los mismos protocolos y comparten recursos.

¿Demasiado técnico? Entonces, intentemos un enfoque más amigable.

Para tener una idea clara de lo que es una VPN, imagine un túnel en una autopista. Cuando navegas por la web sin una VPN, es como si condujeras tu coche por una carretera abierta. Probablemente te preguntes: "¿qué hay de malo en eso?"

El problema aquí es que si tu coche está en la carretera, está completamente expuesto. Alguien con acceso a la misma carretera podría ver fácilmente cómo es el coche, quién es el conductor, seguir tu ruta, destino, etc. Una VPN es como un túnel privado en una carretera pública. Puedes conducir de forma segura a través de ese túnel, escondido de las miradas indiscretas.

Llegados a este punto, es importante aclarar otras dos preguntas que podrías estar haciéndote: "¿quién podría estar observándome y qué tipo de detalles podrían ver exactamente?".

¿Por qué utilizar una VPN?

En un mundo cada vez más digital, siempre estamos conectados. Enviamos y recibimos datos a través de nuestros dispositivos todo el día, todos los días. Si eres un usuario típico de Internet, tienes una red inalámbrica en casa. También tiene acceso móvil a la Red a través de su smartphone y se conecta a redes públicas de Wi-Fi regularmente.

Usted compra en línea, se registra en sitios web, se suscribe a servicios digitales, accede a su cuenta bancaria digital, etc. Todas estas acciones implican tráfico de datos [2] dentro de los proveedores de servicios digitales, desde las simples interacciones hasta las transacciones en línea más delicadas.

Para ello, siempre estamos en contacto con muchas otras personas y organizaciones, incluso sin darnos cuenta. Aquí es donde empieza el problema.

Cualquiera de esas organizaciones puede estar viendo su información personal y almacenándola sin su permiso. Cada una de ellas es probablemente seguimiento de sus actividades en línea. Incluso podría estar bajo vigilancia del gobierno por alguna razón.

Lo peor es que todo tipo de ciberdelincuentes también están ahí fuera, espiando a la gente y buscando formas de robar datos personales y sensibles. Cada día son más las personas que se convierten en víctimas del robo de identidad en todo el mundo.

Lo sé, ¡es escalofriante! Vamos a nombrar a algunos de estos fisgones para que te hagas una mejor idea del escenario. Comienza con el Proveedor de servicios de Internet (ISP) instaló un módem en su casa y la compañía que paga con su teléfono móvil.

Y esto va mucho más allá de las telecomunicaciones, el navegador de Internet que utilizas, el motor de búsqueda en el que escribes tus consultas, las aplicaciones que se ejecutan en tus dispositivos y el GPS de tu smartphone: todos ellos te están rastreando.

Incluso tus queridos canales de redes sociales tienen tu consentimiento (¿inconsciente?) para recopilar datos sobre ti, compartirlos y venderlos a terceros [3].

Estas preocupaciones pueden no parecer un gran problema para algunas personas. Pero las cosas pueden resultar desagradables cuando se navega por Internet de forma incauta. Muchas amenazas están al acecho en la Red. La mayoría de las veces, estaremos bien. De repente, por casualidad, ocurre algo imprevisible.

Los trolls en línea, los ciberdelincuentes, los "empleados gubernamentales sospechosos" y muchos otros personajes insidiosos están ahí fuera, buscando la próxima víctima.

Cuando hablo de datos, me refiero a prácticamente cualquier información relacionada con tu vida personal. El daño potencial depende exclusivamente de lo que hagas habitualmente en Internet. Va desde cosas triviales, como tu comportamiento y hábitos, intereses particulares e historial de navegación, hasta datos más sensibles. Esas posibles filtraciones pueden desbordar la información personal, tu ubicación, documentos, tarjeta de crédito y detalles bancarios.

En qué medida es usted vulnerable a la ciberdelincuencia en su país

El Índice de Riesgo Cibernético (IRC) predice el riesgo de ser víctima de un ciberdelito en 50 países seleccionados. Es una iniciativa de NordVPN con datos recogidos y analizados por Statista.

Entonces, ¿qué hace una VPN?

En pocas palabras, una VPN mejora su seguridad y amplía sus posibilidades mientras navega por Internet. La mayoría de sus aplicaciones están relacionadas con la protección de la privacidad, la ciberseguridad y la libertad de elección. Pero hay mucho más que una VPN puede hacer por ti en el mundo digital.

La misma tecnología de las VPN para asegurar su actividad en línea puede hacer que su acceso a los contenidos y servicios digitales no tenga fronteras. De hecho, las investigaciones demuestran que la mayoría de los usuarios de VPN sitúan el desbloqueo de contenidos con restricciones geográficas como su principal objetivo al utilizar este tipo de servicios.

Hablaremos de todos los usos de las VPNs más adelante en este artículo. Por ahora, piensa en ellas como herramientas esenciales para ayudar a mantener tu derecho a la privacidad y luchar contra las ciberamenazas. Veamos cómo lo hacen las VPN.

¿Cómo funciona una VPN?

Una VPN puede proporcionar un entorno de tráfico de datos encriptado y encubierto. En general, las buenas VPN hacen un gran trabajo creando túneles digitales entre los usuarios de Internet y su destino final en línea. Cuando accedes a Internet mediante una conexión VPN, tus datos viajan entre tu dispositivo (ordenador, smartphone, tableta, etc.) y un sitio web a través de una vía totalmente cubierta.

Para establecer con éxito conexiones seguras, las VPN se basan en robustos protocolos de comunicación y en una criptografía de vanguardia. Los protocolos de comunicación son responsables de la integridad de los datos y de la autenticación fiable entre los dispositivos de los usuarios y la red privada.

La integridad se refiere a la garantía de que todos los datos que pasan por el túnel permanecen intactos, sin interferencias externas, y consistentes, libres de errores. La autenticación, por su parte, impide que usuarios no autorizados accedan a la red.

Los procesos modernos de encriptación proporcionan confidencialidad, lo que significa que todos los datos dentro del túnel están codificados para que nadie pueda leerlos sin la clave de decodificación.

Mientras la conexión VPN esté activa, su dispositivo se comunicará exclusivamente con una red segura y privada. Esta red actúa como intermediaria, conectando con la Internet pública en su nombre. Sólo la red VPN está, al mismo tiempo, en contacto inmediato con usted, por un lado, y con Internet, por otro.

Para entender mejor este concepto, imagine que va a coger el metro. Evidentemente, para utilizar este medio de transporte, tienes que ir primero a la estación de metro más cercana. Si vives en el mismo barrio durante el tiempo suficiente, quizá algunas personas cercanas te reconozcan al salir de casa en ese momento. Tal vez alguien te observe desde la distancia y se dé cuenta de que pasas por el quiosco a comprar cigarrillos. Al entrar en la estación de metro a las 8 de la mañana, alguien podría incluso adivinar que vas a trabajar.

Pero en el momento en que llegas a la entrada de la estación y bajas las escaleras, cualquier persona que pueda estar fisgoneando tu vida ya no puede observarte. Del mismo modo, la gente que te ve salir de la estación de metro a tu destino no tiene ni idea de dónde vienes ni a dónde te diriges.

Ahora, imagina un escenario en el que nadie pudiera verte o reconocerte en todo momento. Este nivel de privacidad es el que obtendrás si utilizas un túnel VPN para navegar. Tu navegación por Internet dejará muy pocas huellas digitales rastreables, si es que hay alguna.

Sé que todo esto suena un poco a película de espías, y estoy seguro de que los malos no te están siguiendo, a no ser que hayas hecho alguna estupidez, claro. En realidad, he utilizado este ejemplo sólo para hacer más evidente el funcionamiento de las VPN.

Pero créeme, en el mundo digital hay muchos ojos indiscretos que te observan y registran todos tus pasos. Es triste pero cierto. Así que si no has leído esta sección del artículo sobre por qué debería utilizar una VPNLe sugiero que lo haga.

Tal vez se pregunte: "¿Por qué tendría que ocultar mi actividad?". Bueno, hay muchos momentos de la vida cotidiana en los que no quieres que la gente te vea. Piense en las cosas que puede querer mantener en privado. Algunos casos comunes en los que es deseable un mayor nivel de discreción son la compra de pruebas de embarazo, la realización de exámenes médicos, la visita a un terapeuta, la consulta a un abogado de divorcio, el visionado de películas para adultos, la estancia fuera de casa durante unos días, etc. La lista es prácticamente interminable. Lo mismo se aplica a su vida en línea.

Las VPN pueden falsear tu dirección IP real -algo parecido a un código postal para los usuarios de Internet-, cambiándola por otra. Así, cuando su tráfico se enruta a través de un servidor situado en Alemania, por ejemplo, ésa será su ubicación aparente, aunque esté en una paradisíaca playa tailandesa. En otras palabras, sería difícil rastrear cualquier actividad de navegación hasta la localidad o el dispositivo original. Eso garantiza que tus acciones en línea tengan un nivel mucho mayor de privacidad y anonimato.

Las VPN también cifran todos los datos que se intercambian entre tus dispositivos y la red privada. Este proceso de codificación es una gran manera de mantener la confidencialidad, incluso para las personas con acceso a la red. Las VPN modernas utilizan métodos de encriptación de grado militar, que actualmente son indescifrables, incluso para los ordenadores cuánticos de última generación.

Por eso es vital utilizar sólo proveedores de VPN de confianza con una infraestructura de seguridad robusta, protocolos de privacidad fiables y una política absoluta de no registro de datos. Esto ayuda a garantizar que no compartirán la información de los usuarios con terceros, es decir, con El Gran Hermano - me refiero al BB de Orwell, no a la serie de televisión ; ). Al no guardar ningún tipo de registro en los servidores de la VPN, no podrán compartir en absoluto los detalles de tu actividad en línea, aunque la ley les obligue a hacerlo. No tendrán absolutamente nada que compartir.

Lo que puedes hacer con una VPN en la práctica

Ahora ya sabes que una VPN puede aumentar drásticamente tu seguridad y privacidad en línea. Pero, ¿en qué situaciones lo hará? ¿Qué beneficios adicionales puedes obtener al usar una VPN más allá de la seguridad?

Hay grandes usos para una VPN en tu vida diaria. Normalmente, podemos clasificar estos beneficios en tres grupos en función del objetivo final: seguridad, privacidad y libertad. Vamos a hablar de cada uno de ellos para que conozcas todas las posibilidades.

Mejora de la seguridad en línea

Acceda de forma segura a las redes Wi-Fi públicas

Cuando accedes a redes Wi-Fi públicas sin protección, puedes meterte en serios problemas. Tu actividad de navegación te expone a varios tipos de ataques a la red cuando no utilizas una VPN. Desde ataques sofisticados -como el "Man-in-the-Middle"- hasta riesgos más comunes, como un software obsoleto instalado en el router Wi-Fi, hay todo tipo de amenazas.

Las VPN pueden asegurar su conexión a Internet y cifrar el tráfico, haciéndolo ilegible para otras personas.

Navegue con tranquilidad

Una VPN también ayuda a proteger todos sus dispositivos de contenidos maliciosos en línea. La Red está llena de peligros: sitios web infectados con malware, enlaces de phishing y archivos contaminados con virus. Los buenos servicios de VPN pueden bloquear la mayoría de esos peligros, manteniéndote alejado de cualquier trampa.

Acceder con seguridad a las cuentas bancarias online

Un entorno virtual seguro es primordial para sus actividades financieras en línea. Por razones obvias, este es el área más amenazada en su vida digital. Por eso debe mantener sus credenciales de acceso a la banca y sus activos de criptomoneda detrás de sólidos muros. Contar con un servicio VPN con los más altos estándares de ciberseguridad marca la diferencia para su dinero.

Mayor privacidad y anonimato

Mantenga el anonimato de su actividad en Internet

Mientras estamos en línea, dejamos un montón de huellas rastreables y huellas digitales detrás. Los sitios web que visita, las búsquedas que realiza, los contenidos que le interesan: nos observan todo el tiempo.

Sí. Los proveedores de servicios de Internet (ISP), las compañías telefónicas y las empresas de software te espían, rastrean tu comportamiento en línea y monetizan con estos datos. Aunque ser totalmente anónimo en Internet es imposible, puedes acercarte a ello tomando medidas defensivas como el uso de una VPN para aumentar tu privacidad.

Oculta tu ubicación

Los proveedores de VPN suelen tener servidores web repartidos por muchos países y ciudades. Cuando te conectas a Internet utilizando uno de esos servidores, te cambiar su dirección IP y tu aparente ubicación física con ella. Con una VPN, puede acceder a la Web prácticamente como si estuviera en cualquier lugar del mundo. Un servidor VPN le ayudará a enmascarar su ubicación geográfica real, haciendo mucho más difícil adivinar dónde se encuentra.

Algunas compañías de VPN ofrecen características únicas llamadas conexiones de doble salto o multi-hop, lo que hace aún más difícil encontrar su dirección, ya que estas VPNs dirigen su tráfico a través de dos o más servidores.

Proteja su identidad en línea y sus datos personales

Hoy en día, hay más datos sobre nosotros en línea que nunca. Compartimos continuamente información privada, por mucho que nos preocupe la privacidad. La verdad es que compartir datos personales en línea es esencial en muchos casos. Accedemos a sitios web gubernamentales, nos suscribimos a servicios digitales, rellenamos formularios de inscripción. Es una gran parte de nuestra vida digital.

Desgraciadamente, no hay una forma realista de mantenerse totalmente fuera de la red. Y cuanto más sensibles son los datos que compartimos, más expuestos estamos. El doxxing, el swatting y el robo de identidad son sólo algunas de las prácticas poco éticas -incluso delictivas- que pueden causar muchos problemas a una persona.

Para mantener el control sobre esto, necesitas compartir tus datos sensibles a través de canales seguros, protegidos tras modernos métodos de encriptación. Esa es una ventaja más que puede proporcionar una VPN seria.

Mayor libertad de elección

Evite la censura en línea

Los gobiernos dictatoriales y autocráticos de todo el mundo están estrechando continuamente el camino hacia el libre acceso a la información. Incluso algunas de las naciones autoproclamadas democráticas llevan a cabo prácticas de vigilancia masiva.

Independientemente del lugar en el que vivas, las VPN pueden ofrecerte una forma de eludir cualquier restricción impuesta por la censura y preservar tu derecho a la información. Para ser un ciudadano consciente y bien informado, necesitas datos y noticias de diversas fuentes, ya sean públicas, oficiales, privadas, alternativas o extranjeras.

Acceda a contenidos con restricciones geográficas esté donde esté

Servicios VPN más populares ofrecen servidores repartidos por todo el mundo. Puedes beneficiarte de dos maneras en lo que respecta al acceso a los contenidos. En primer lugar, podrás conectarte a un servidor situado en tu país y ver tus programas favoritos cuando estés en el extranjero.

Por otro lado, puedes acceder a contenidos disponibles exclusivamente en otras regiones. Desbloquear bibliotecas de contenidos extranjeros tanto de servicios de vídeo como de audio streaming puede ser fácil con una herramienta adecuada.

Pero necesitarás un proveedor de VPN adecuado con servidores en el país elegido y potentes capacidades de ofuscación para evitar ser detectado. Esto último es especialmente importante para desbloquear bibliotecas extranjeras en Netflix y otros gigantes del streaming, como Amazon Prime Video o Hulu.

Ahorrar dinero en las compras online

Muchos sitios web de comercio electrónico cobran precios diferentes en función de la ubicación geográfica del usuario. Esto significa que puede pagar mucho más por el mismo producto o servicio que alguien de otro país. Además, los sitios de viajes suelen subir los precios de los billetes de avión y los hoteles en función del comportamiento de los usuarios. Malditos algoritmos. No juegan limpio.

Las VPN pueden ayudarle a ahorrar dinero en ambos casos. Falsifican su IP, de modo que los sitios web que compra no pueden rastrear su comportamiento o geolocalización. Algunas VPN también pueden ayudarle a reducir su gasto de datos móviles bloquear contenidos promocionales y publicitarios no deseados que pueden consumir tus datos rápidamente.

Intercambio de archivos seguro y anónimo (P2P)

Algunas VPN ofrecen servidores dedicados y características únicas optimizado para el intercambio de archivos peer-to-peer. Estas ventajas pueden garantizarte una experiencia de descarga más segura y anónima, a la vez que aumentan el rendimiento. Y lo que es mejor, puedes estar seguro de que nadie husmeará en tus actividades en torrenting. Con una VPN adecuada para torrenting de tu lado, nadie puede saber lo que has descargado o compartido a través de plataformas P2P.

Evitar los límites de ancho de banda (throttling)

Los proveedores de Internet pueden ser desagradables. Algunos de ellos anuncian anchos de banda ilimitados y altas velocidades, pero restringen su tráfico siempre que quieran. Si estos servicios se dan cuenta de que disfrutas de servicios streaming o aprovechas las plataformas torrenting, podrían limitar tu velocidad de conexión. Eso es mezquino, pero ocurre siempre. Y probablemente te lo hayan advertido, en letras minúsculas escondidas entre miles de palabras, dentro de las condiciones del servicio.

Pero puedes ser más inteligente que ellos utilizando una conexión VPN. Después de todo, ¡ya estás pagando por el servicio! Una red privada puede evitar que tu proveedor de servicios de Internet vea lo que haces en línea. En otras palabras, no serás rastreadoevitando cualquier posible limitación del ancho de banda o disminución de la velocidad.

Mantenga su libertad en la escuela o el trabajo

Cada lugar tiene su lista de bloqueo de sitios web prohibidos (principalmente las redes sociales). A veces no quieren que hagas tus cosas si estás en la escuela o en la oficina. Es frustrante, pero no es inusual. Lo más probable es que te bloquearán de alguna manera. Pero como dice la letra de Pink Floyd: “We don’t need no thought control!” Enciende tu VPN y libérate.

Cómo configurar y utilizar una VPN

A pesar de todo el vocabulario técnico, usar una VPN es súper fácil, rápido y barato. Lo digo en serio. Puedes configurar una VPN y empezar a usarla en pocos minutos.

1. Elija la VPN adecuada para usted

En primer lugar, tienes que encontrar un proveedor de VPN bueno y de confianza que se adapte a tu perfil. La elección del más adecuado depende de cómo pienses utilizarlo y de tu nivel de experiencia. Pero no te preocupes: siempre hay una opción excelente para tus necesidades particulares en la selección de VPN Adept.

2. Configure todos sus dispositivos

En segundo lugar, descargue el software (o la aplicación móvil) en todos los dispositivos que desee proteger. Si tienes otras personas en el mismo hogar, deberías utilizar una VPN que ofrezca conexiones simultáneas ilimitadas. Aunque solo seas tú, un usuario medio suele tener entre 3 y 5 dispositivos que proteger. Piensa en televisores inteligentes, ordenadores portátiles, tabletas, consolas de juegos, aparatos streaming y teléfonos inteligentes.

3. Poner a trabajar la VPN

Tras la instalación, abre la aplicación y haz clic en el botón para activar la conexión VPN. Es prácticamente el mismo proceso para todos los servicios VPN. Si lo necesitas, puedes seleccionar una ubicación específica (país, ciudad) para conectarte a través de ella, dependiendo de los servidores disponibles. Las VPN con una función kill-switch adecuada se activarán automáticamente siempre que estés conectado (es la configuración ideal).

4. Disfruta de tu tranquilidad

Lo mejor Los proveedores de VPN harán todo el trabajo duro en tu nombre. Sólo tendrás que configurarlo una vez (quizás ajustarlo un poco para casos de uso específicos). Sin duda, es un pequeño esfuerzo para los beneficios que obtendrás de la VPN. Mantén tu seguridad y tu libertad de elección sin problemas.

Imagen de portada de la página de preguntas frecuentes sobre problemas de VPN
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Más preguntas sobre las VPN

En la página de preguntas frecuentes encontrará respuestas a las preguntas y problemas más comunes de los usuarios de VPN.

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Referencias y recursos adicionales

  1. Definición de virtualización. Artículo de la Wikipedia.
  2. Tráfico de red (tráfico de datos). Artículo de la Wikipedia.
  3. Los anuncios de Instagram que Facebook no te muestra. Blog de señales.

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