¿Qué es Seguimiento Web y por qué eso es malo para su privacidad en Internet?

qué es el seguimiento web: la imagen ilustrativa de una cookie maligna dentro de un navegador web vista con lupa
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El rastreo web es la práctica de recoger y almacenar los datos de los usuarios de Internet. Cada vez que usted accede a un sitio web, deja huellas digitales que pueden ser rastreadas. Esas huellas permiten conocer sus datos personales, intereses, preferencias y comportamiento. Todos los datos recogidos sobre usted se almacenan y se les asigna un identificador único.

Con el paso del tiempo, la información sobre usted en Internet se hace más amplia y detallada, hasta el punto de que los propietarios de sitios web y otras partes interesadas pueden crear un perfil individual bastante completo sobre su vida. En este artículo, aprenderás más sobre cómo funciona el rastreo en Internet, entenderás cómo te afecta y qué puedes hacer para proteger tu privacidad digital.

Índice de contenidos

¿Qué es el Seguimiento Web?

El seguimiento web, o rastreo en Internet, se refiere a las técnicas utilizadas por los sitios web y los servicios web para controlar la actividad de sus usuarios, recopilando así información valiosa sobre ellos.

Aunque puedan tener otras connotaciones en el ámbito de la informática, estas expresiones se utilizan indistintamente en muchos casos, así como el seguimiento de sitios web.

Después de todo, los sitios web son el medio más común para el seguimiento web. Por eso este artículo se centra principalmente en ese tipo concreto de seguimiento en Internet.

¿Quién te está rastreando en Internet?

Prácticamente todo el mundo le rastrea en la red. Los sitios web, las aplicaciones móviles, las aplicaciones web y cualquier otro servicio o herramienta conectada a Internet probablemente están rastreando tu actividad.

Esta es una lista no exhaustiva de servicios web que guardan registros de tus acciones:

  • Los sitios web que visita;
  • Las aplicaciones móviles que tienes instaladas en tus dispositivos;
  • Su operador de telecomunicaciones;
  • Su proveedor de servicios de Internet;
  • El navegador que utiliza para acceder a Internet;
  • Las redes sociales en las que mantiene cuentas personales;
  • El motor de búsqueda en el que se escriben las consultas;

 

¿Cómo le rastrean las empresas en Internet?

Las empresas utilizan un moderno software denominado "rastreadores web" para supervisar las actividades de los visitantes en sus sitios web. Los rastreadores aplican diferentes métodos de elaboración de perfiles para recoger y almacenar datos de los usuarios a medida que interactúan con el contenido de las páginas web observadas.

Para que tengas una idea más clara de quién te está rastreando, es esencial distinguir entre rastreadores de primera parte y rastreadores de tercera parte. Pero primero hay que saber qué es un rastreador.

¿Qué es un rastreador web?

El rastreador web es un tipo de software diseñado específicamente para permitir el seguimiento del uso de la web. Son las herramientas que permiten a las aplicaciones y a los propietarios de sitios web recoger los datos de los usuarios.

El rastreador de Internet más popular es Google Analytics, utilizado por casi 65% de los 10.000 principales sitios con tecnologías de análisis web [1].

Uso de herramientas de seguimiento web: Imprimir pantalla de SimilarWeb de las principales tecnologías de análisis utilizadas para el seguimiento de los visitantes del sitio web
Tecnologías analíticas más adoptadas entre los 10K sitios web más importantes que hacen un seguimiento de los visitantes, según SimilarWeb.

Como la mayoría de las herramientas de Google, Analytics es de uso gratuito. Pero, para gente como tú y yo, significa que la gran G está obteniendo enormes volúmenes de datos de las propiedades web que monitoriza.

Rastreadores de primera parte vs. Rastreadores de tercera parte

En este caso, los sitios web son rastreadores de primera parte, ya que están en contacto directo con el visitante. Por lo tanto, Google Analytics y otros programas de seguimiento son rastreadores de terceros.

Aunque usted puede tener cierto control sobre su "relación" con las empresas cuyos sitios web visita, no es así con las empresas de terceros.

¿Cómo funciona el seguimiento web?

El seguimiento en Internet funciona de muchas maneras. A diferencia de otras situaciones en las que se comparte información voluntariamente, los sitios web han estado constantemente rastreando a los visitantes en segundo plano sin su consentimiento.

Las soluciones modernas de seguimiento pueden proporcionar un seguimiento entre dispositivos y registrar las actividades web de una persona en diferentes dispositivos y servicios web. Hay muchas técnicas de seguimiento web. Sin embargo, estas son las más utilizadas:

Cookies HTTP

Las cookies de Internet son piezas de datos que los sitios web colocan en los dispositivos de las personas para ayudar a identificar a los visitantes y hacer un seguimiento de su actividad. El método esencial de seguimiento de visitantes desplegado por los sitios web es el uso de cookies HTTP en los navegadores web.

Las cookies pueden durar sólo unos minutos (cookies de sesión) o durante largos periodos (cookies persistentes) antes de expirar. Mientras están activas, estos fragmentos de código pueden almacenar numerosos datos personales basados en el comportamiento del visitante.

Imprimir pantalla con un ejemplo del número de cookies almacenadas en el navegador Chrome en un periodo de 4 horas: 107 cookies.
Un ejemplo del número de cookies almacenadas en el navegador Chrome en un periodo de 4 horas.

Algunas herramientas utilizan mecanismos más avanzados, como las supercookies y las cookies zombis, que son más difíciles de bloquear y borrar. Por esa razón, representan mayores riesgos para la privacidad y la seguridad.

Identificación de la dirección IP

Cada dispositivo conectado a Internet tiene un identificador o dirección única. Esto es necesario para que las máquinas puedan comunicarse entre sí de forma adecuada.

Sin embargo, a través de este número también es posible reconocer el dispositivo, controlar su actividad de forma individual y señalar su ubicación geográfica.

La forma más eficaz de ocultar su dirección IP real es utilizar un red privada virtual (VPN).

Huellas digitales

La huella digital es la técnica de recopilación de datos sobre el hardware y el software subyacentes de un dispositivo para identificar su singularidad. En pocas palabras, cada dispositivo tiene configuraciones y ajustes particulares que lo hacen único en la mayoría de los casos.

Al recuperar detalles como el modelo de dispositivo, la versión del navegador, la zona horaria, las preferencias de idioma, las extensiones activas del navegador y la resolución de la pantalla, es posible crear un perfil de máquina preciso y posiblemente sin equivalentes.

La Electronic Frontier Foundation (EFF) ofrece una herramienta gratuita para compruebe si su navegador tiene una huella digital única e identificable [2].

Imprime la pantalla de la herramienta EFF's cover your tracks para probar la huella digital: concluyó que el navegador tiene una huella digital única
Electronic Frontier Foundation Cover Your Tracks: herramienta de comprobación de huellas digitales.

Este método se denomina comúnmente browser fingerprinting, ya que la información del perfil se obtiene normalmente a través de la interacción con el navegador del dispositivo.

Sin embargo, también puede llamarse canvas fingerprinting, cuando los datos se recuperan a través del elemento Canvas de HTML5, utilizado para describir las preferencias de representación de imágenes.

Balizas web y píxeles de seguimiento

Balizas web o web bugs son etiquetas digitales incrustadas en una página web o correo electrónico para registrar las acciones de los visitantes. Normalmente, estos bugs consisten en una pequeña imagen de 1 píxel cuadrado y un script.

Cuando una persona accede al contenido o a la página designada, el píxel de seguimiento se dispara, enviando datos al Rastreador.

El ejemplo más conocido de este tipo de mecanismo de seguimiento del que probablemente haya oído hablar es el píxel de Facebook.

¿Por qué las empresas le rastrean en Internet?

Las empresas le siguen la pista porque necesitan sus datos. Obtener información sobre sus clientes es fundamental para cualquier empresa, independientemente de su tamaño o sector.

Hay muchas razones específicas por las que rastrean, almacenan y comparten los datos personales de las personas:

Anunciantes utilizan los datos para elaborar mensajes segmentados y personalizados para sus audiencias, aumentando así las conversiones y los ingresos;

Análisis de la web Los programas informáticos utilizan los datos obtenidos del tráfico y las interacciones para comprender el comportamiento de los usuarios y, así, mejorar los contenidos y las ventas;

Rendimiento del sitio web puede estar directamente vinculada a alguna configuración particular del usuario. Por ejemplo, las preferencias de idioma pueden utilizarse para redirigir al visitante a la versión de página más adecuada. También se puede implementar una cookie para mantener al usuario conectado entre sesiones;

Pruebas de usabilidad para los prototipos y los productos recién creados puede ser útil para obtener información para mejorar el diseño y la experiencia del usuario (UX).

Estas son razones comprensibles para el seguimiento de la web, especialmente desde una perspectiva empresarial. Pero también puede ser bastante beneficioso para los individuos en muchas situaciones. Piensa en que los padres pueden controlar la navegación de sus hijos por seguridad.

Pero el problema es qué límites podemos imponer a esa práctica, para que el rastreo en la web no perjudique su derecho a la privacidad y, potencialmente, su vida personal.

¿Por qué es malo el rastreo en Internet?

Hasta cierto punto, no es realmente una preocupación primordial para los clientes. Pero todo empieza a ser un gran problema si tenemos en cuenta que casi todos los sitios web rastrean a sus visitantes y comparten los datos recogidos con terceros. Eso significa que otras empresas de las que no tienes ni idea también te siguen y almacenan tus huellas digitales.

Vivimos en la era de la información. Hoy, nada tiene más valor que los datos. Empresas tecnológicas como Google y Amazon previeron muy pronto la importancia y el poder de los datos. Google ha construido intencionadamente sus cimientos sobre servicios gratuitos para acceder a su datos personales y de comportamiento de los usuarios [3].

"Estos programas nunca fueron sobre el terrorismo: son sobre el espionaje económico, el control social y la manipulación diplomática. Tienen que ver con el poder".

Edward SnowdenEl denunciante de la vigilancia de la NSA [4]

Cada movimiento que haces en línea deja trozos de información. Estos rastros permiten a los propietarios de esas propiedades web (sitios, aplicaciones, servicios web) reunir información sobre cualquier persona en línea.

Los servicios gratuitos con los que la gente interactúa constantemente en Internet saben mucho sobre ellos. Las tiendas de comercio electrónico, por su parte, tienen mucha más información sobre sus clientes de la que dice el historial de compras y los detalles de la cuenta.

Además, las agencias gubernamentales rastrean las actividades de los individuos para, supuestamente, prevenir y resolver delitos. Los programas de vigilancia masiva llevan años funcionando con el colaboración de esas mismas empresas gigantes [5].

¿Es el rastreo web una práctica aceptable o un riesgo para la privacidad?

Diariamente se recogen, almacenan, comparten, procesan y utilizan volúmenes ingentes de datos sobre los usuarios de Internet. Aunque los sitios web que se visitan son los fisgones más aparentes, siempre hay software de terceros funcionando en paralelo, extrayendo datos y enviándolos a otros lugares.

Como resultado, hay mucha información personal identificable (PII) sobre usted a disposición de muchas otras empresas además de aquellas con las que usted está tratando directamente. Con miles de datos vinculados a cada persona, es posible construir perfiles bastante completos de los usuarios de Internet.

Todo ese conocimiento puede representar un riesgo considerable en varios frentes. Como dice la frase, "el conocimiento es poder". Por lo tanto, una cantidad masiva de datos privados personales a disposición de gobiernos y empresas puede crear ventajas injustas y potencialmente peligrosas.

Ese fue claramente el caso del escándalo de Cambridge Analytica y Facebook [6] en el contexto de las elecciones estadounidenses, por ejemplo.

¿Qué información recogen los sitios web sobre los visitantes?

Los sitios web pueden recoger muchos datos personales. Todo depende de la configuración de su dispositivo, de las herramientas de protección de la privacidad que utilice y de las acciones que realice durante la navegación. En cuanto aterrizas en una página, un sitio web puede recuperar instantáneamente tu dirección IP y, como resultado, tu ubicación geográfica.

Mientras interactúas con su contenido, empieza a recoger y almacenar datos sobre tu comportamiento, intereses y preferencias. Los rastreadores pueden recopilar información para construir un perfil de usuario bastante preciso basado en pruebas como vistas, clics, búsquedas e historial de navegación.

¿Es ilegal el rastreo en la web?

El rastreo web es una práctica legal. Pero una práctica controvertida. Gracias a los defensores de los derechos digitales, a los denunciantes y a los representantes preocupados por la privacidad, el tema ha suscitado un intenso debate público a lo largo de los años.

Los gobiernos se han visto presionados para abordar estas cuestiones en muchos países, y sus acciones han dado lugar a leyes regionales de protección de datos en algunos casos. Como resultado, lo que solía ser un salvaje oeste virtual es un entorno mucho más regulado en la actualidad.

Leyes de privacidad en Internet y derechos digitales

Las leyes de privacidad, como la Ley de Privacidad del Consumidor de California (CCPA) [7]  y el Reglamento General de Protección de Datos (RGPD) [8] han ofrecido esperanza en este escenario. Ahora, los sitios web necesitan el consentimiento de los usuarios para recoger y almacenar datos, al menos en teoría.

Los sitios web defienden el seguimiento de la web como una medida necesaria. Algunas cookies son simplemente etiquetadas como "necesarias" y no pueden ser eliminadas por los usuarios. Suelen estar asociadas a la experiencia del usuario y a la funcionalidad del sitio.

Sin embargo, el principal motor de las empresas, como siempre, son los ingresos. Por lo tanto, se ha vuelto común ver descargos de responsabilidad que afirman que esas prácticas son esenciales para mantener el contenido "gratuito" para el usuario.

A pesar de las recientes mejoras en la regulación, sigue siendo un reto encontrar soluciones viables y éticas teniendo en cuenta todos los intereses en juego. El marketing agresivo, las prácticas publicitarias sin escrúpulos y las alianzas mundiales de vigilancia siguen representando riesgos considerables para los derechos digitales, especialmente para la privacidad.

Las frecuentes violaciones de datos y los escándalos de exposición de información personal avalan que aún queda mucho por hacer en ese sentido.

¿Cómo detener el rastreo en Internet?

Hay varias medidas que puede tomar para detener el rastreo en la web y proteger su privacidad. Estas acciones van desde simples ajustes en su navegador, como bloquear las cookies, hasta tácticas más avanzadas, como utilizar un Servicio VPN para ocultar su dirección IP.

Borre las cookies de su navegador regularmente

Es una medida menor para la magnitud del problema, pero sigue siendo un buen comienzo. Aunque no elimine las cookies más complejas, ayudará a limpiar el desorden desde el principio.

También deberías borrar la caché de tu navegador con frecuencia. Hacerlo cada semana puede ser una mejora significativa para la protección de tu privacidad.

Si no sabe cómo hacerlo, puede encontrar uno de los muchos tutoriales fáciles de seguir en línea [9] para ayudar con el proceso para su navegador en particular.

Ajuste la configuración de privacidad de su navegador

Los principales navegadores tienen ajustes integrados que le permiten controlar mejor sus preferencias de privacidad. Basta con que dedique unos minutos a conocer los ajustes y las opciones que tiene a su disposición. Por ejemplo, puedes configurarlo para que envíe a los sitios web un mensaje de Do Not Track.

Una vez más, puedes aprovechar los artículos sobre cómo hacerlo como referencia. Pero ten en cuenta que algunos navegadores convencionales son más beneficiosos que otros en cuanto a la protección de la privacidad. Es el caso de Firefox de Mozilla [10]por ejemplo.

Cambie a un navegador centrado en la privacidad

Mejor que ajustar la configuración de privacidad es utilizar un navegador dedicado a proteger tus datos. Este tipo de software proporciona una navegación segura y privada, protegiéndote de los scripts de tachuelas.

Navegadores como Epic [11] son muy adecuadas para esta tarea, ya que están diseñadas para proteger la privacidad.

Dedica unos segundos a ajustar tus preferencias antes de aceptar la política de privacidad de cada sitio web. Sé que es tentador hacer clic en el botón de inmediato; al fin y al cabo, están pensados para ello.

Sin embargo, si no tienes tiempo para leer sus condiciones, al menos deberías echar un vistazo a la configuración.

En teoría, los sitios web tienen que ofrecer una forma directa y fácil de consentir o excluirse la primera vez que los visite.

Para facilitarte la tarea y darte una ventaja, instalar la extensión Ghostery en su navegador [12]. Es una extensión del navegador bastante útil. A través de su sencilla interfaz, podrás ver quién te está rastreando y eliminar las cookies no deseadas.

Utilizar servidores proxy

A proxy es una máquina intermediaria entre su dispositivo y el servidor del sitio web. Puede disfrazar tu IP en una diferente. Es una excelente manera de dar a los rastreadores las migas de pan equivocadas a seguir.

Sin embargo, los proxies tienen algunas limitaciones, lo que hace que la siguiente opción, las VPN, sea una solución más adecuada para sus problemas de privacidad.

Utilizar redes privadas virtuales (VPN)

Las VPNs son herramientas poderosas para ayudar con su privacidad y seguridad en línea. Al igual que los proxies, las VPN pueden falsificar su dirección IP, lo que hace mucho más difícil que los rastreadores te sigan y husmeen en tu vida. En realidad, algunos proveedores de VPN también ofrecen extensiones de navegador de uso gratuito que actúan como proxies.

Entre otras ventajas, también encriptan sus datos de tráfico, lo que garantiza una mayor seguridad al tiempo que limita la información que recogen los rastreadores. Una buena VPN también puede ofrecerle soluciones a las tecnologías de vigilancia desplegadas por empresas y gobiernos sospechosos.

Muchos servicios VPN también vienen con características adicionales como bloqueadores de anuncios y malware. Todas esas funcionalidades juntas hacen que las VPN sean una gran elección, ya que pueden manejar la mayoría de los métodos modernos de rastreo en la web.

Referencias y recursos adicionales

  1. SimilarTech. Cuota de mercado de las tecnologías de análisis web.
  2. Cubra sus huellas. Fundación Frontera Electrónica (EFF) Herramienta de seguimiento y comprobación de huellas dactilares.
  3. Mi actividad en Google. Lo que Google grabó de sus actividades de navegación.
  4. Edward Snowden. Carta abierta al pueblo de Brasil.
  5. El programa Prisma de la NSA interviene los datos de los usuarios de Apple, Google y otros. The Guardian, 7 de junio de 2013. Sitio web.
  6. Escándalo de datos de Facebook-Cambridge Analytica. Artículo de Wikipedia.
  7. Ley de Privacidad del Consumidor de California (CCPA).
  8. Reglamento general de protección de datos europeo (GDPR).
  9. Cómo borrar la caché y las cookies. Artículo de WikiHow sobre cómo hacerlo.
  10. Navegador Firefox de Mozilla. Descarga gratuita.
  11. Navegador de privacidad Epic. Descarga gratuita.
  12. Extensión del navegador Ghostery. Página de instalación del complemento.
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