Neutralidad de internet: Ventajas y desventajas

Pros y contras de la neutralidad de internet (red): ilustración de la justicia sobre los servicios de Internet
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La neutralidad de la red ha sido una de las principales polémicas en Estados Unidos durante años. Ahora que ha desaparecido, parece que los proveedores de servicios de Internet (ISP) están sacando el máximo partido a su nuevo poder al intentar cobrar a los usuarios más dinero por un servicio más rápido. Cuando la FCC votó a favor de derogar las normas de neutralidad de la red en diciembre de 2017, fue criticada por los defensores de la libertad de Internet, que argumentaron que la medida permitiría a los proveedores de servicios de Internet cobrar más por el acceso a diferentes contenidos en diferentes sitios web. No cabe duda de que la neutralidad de la red tiene pros y contras.

En cualquier caso, la neutralidad de la red es una cuestión fundamental que debe ser abordada adecuadamente por la sociedad. En este artículo se hablará de la neutralidad de la red y de lo que hay detrás de las ideas a favor o en contra. Además, si estás experimentando uno de los perjuicios de una Internet sesgada, también encontrarás una forma de luchar.

Índice de contenidos

¿Qué es la neutralidad de la red?

La neutralidad de la red es la idea de que Internet debe ser libre, justa y abierta. Según este principio, proveedores de servicios de Internet (PSI) se espera que garanticen a los usuarios el acceso a Internet sin interferencias. Por lo tanto, deben tratar todos los datos de tráfico por igual, independientemente de los sitios que visites o los servicios que utilices.

Significa que todo el mundo puede tener acceso a todos los sitios web sin ser ralentizado o bloqueado por completo. También es una forma de evitar que los proveedores de servicios de Internet den prioridad a ciertos tipos de contenidos o aplicaciones y servicios web específicos sobre otros. 

Las normas de neutralidad de la red se crearon para garantizar que su compañía de cable o de teléfono tratara todo el tráfico web por igual al no tener favoritos. Esas normas se adoptaron en Estados Unidos en 2015, tras muchos años de debate público, y luego se revocaron en 2017.

¿Por qué es importante la neutralidad de la red para los usuarios de Internet?

La neutralidad de la red es un concepto esencial para los usuarios de Internet que quieren que la red siga siendo libre y abierta. La idea establece que todo el mundo en internet debe tener el mismo acceso y la misma oportunidad de utilizar internet.

Sin la neutralidad de la red, las grandes empresas podrían quitarte el acceso a tus sitios web favoritos y perjudicar a la Internet abierta. Hay que proteger la neutralidad absoluta en la red para que sean las personas, y no las grandes empresas, las que controlen su acceso y uso justos de internet.

Antes de su adopción y después de su derogación, hubo varios casos de violaciones de la internet abierta por parte de las empresas y operadores de banda ancha.

En un incidente notorio, Verizon estranguló al departamento de bomberos de Santa Clara durante un incendio forestal en California, obstruyendo la capacidad de los bomberos para dar una respuesta adecuada a las crisis. 

¿Por qué la neutralidad de la red es mala para los proveedores de servicios de Internet?

En resumen, la neutralidad de la red impone una regulación gubernamental sobre la actividad de las empresas de telecomunicaciones. Afirman que esas normas suponen costes elevados y les dificultan invertir en la ampliación y mejora de la red. Además, esas empresas están bajo la constante vigilancia de los reguladores y tienen que rendir cuentas de sus prácticas y acciones.

No sabemos con exactitud qué impacto puede tener la neutralidad de la red en la realidad única de cada país. Aun así, podemos suponer que es positiva, ya que protege a los usuarios de verse afectados por las empresas que intentan sacar una mayor tajada de su dinero mientras juegan sucio en muchos casos.

¿Cuáles son los pros y los contras de la neutralidad de la red?

Pros
Cons

Ventajas de la neutralidad de la red

Hacer que los ISP cumplan las normas: Los usuarios se ven constantemente perjudicados por las prácticas desleales e ilegales de las empresas que se aprovechan del desconocimiento de los consumidores;

Sin límites de datos ni niveles adicionales: Los proveedores de Internet controlan los datos de tráfico y el uso del ancho de banda a nivel individual, ralentizando la conexión de los usuarios más exigentes y ofreciéndoles paquetes adicionales con tarifas extra para aumentar los ingresos;

No hay priorización pagada (contratos de vía rápida): Los ISP han sido sorprendidos muchas veces con acuerdos para favorecer a determinados servicios web y empresas en detrimento de los competidores, proporcionando una vía rápida a los socios y frenando la competencia.

La situación es aún más preocupante porque la mayoría de las empresas de banda ancha son propietarias de servicios de contenidos que podrían beneficiarse de este tipo de discriminación;

Evitar los monopolios de telecomunicaciones: Desgraciadamente, es habitual que los proveedores se asocien para establecer monopolios regionales, dividiendo los países en territorios en los que sólo hay un proveedor de servicios de Internet, y cobrando así lo que quieren por su servicio exclusivo;

Evitar el control y la censura de terceros: Con plenos poderes, los ISP pueden determinar a qué pueden o no pueden acceder los usuarios, influir en las preferencias y el comportamiento basándose en una actuación sesgada a favor de los sitios web con contenidos con los que están de acuerdo o se benefician.

En muchos países, los proveedores de Internet colaboran con las fuerzas del orden y practican la censura y la vigilancia indirectas en nombre de los llamados gobiernos "democráticos".

"Una red neutra podría diseñarse sin necesidad de un empujón legal, como en la Internet original. En un mundo ideal, la competencia o el interés propio podrían llevar a los operadores a diseñar redes neutrales".

Tim WuProfesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Columbia

Contras de la neutralidad de la red

Reducción de los márgenes comerciales: Con la neutralidad, los proveedores de Internet no pueden cobrar a los usuarios en función del uso individual de datos y ofrecer niveles de precios más altos. Las empresas de telecomunicaciones argumentan que los costes son mayores y los ingresos son limitados. Pero eso no es cierto;

Menos control sobre el contenido: La democracia también tiene algunos inconvenientes. A mayor libertad, menor control. Eso se aplica a todo tipo de contenidos, incluso los ilegales y posiblemente dañinos;

Excesiva regulación gubernamental: Los opositores a la neutralidad también se quejan del control gubernamental extremo, que reduce el abanico de prácticas de mercado a su disposición. El hecho de tener que rendir cuentas de sus actos no parece gustar a los ejecutivos. 

¿Cómo podría afectarle la neutralidad de la red en la práctica?

La neutralidad de la red puede afectarle de muchas maneras en su vida personal. Por ejemplo, si tu servicio favorito de streaming no paga a su ISP por una conexión rápida. En estos casos, la lentitud y el buffering son consecuencia de los contratos de priorización pagados que favorecen a la competencia. 

Lo mismo ocurre con sus portales de noticias, sitios y otros servicios web preferidos. Si los directivos de la empresa o los patrocinadores consideran que no son beneficiosos o se asocian con otros sitios web, también puede tener problemas para acceder a ellos. 

En el caso de los usuarios avanzados, es probable que los proveedores de servicios de Internet pongan un cuello de botella al tráfico web o impongan topes de datos en sus paquetes de servicios. Así, limitarán el uso de Internet o forzarán las actualizaciones a niveles de servicio superiores.

"La creatividad, la innovación y un mercado libre y abierto están en juego en esta lucha".

Eric SchmidtEx director general de Google

Desde una perspectiva más colectiva, los proveedores de Internet pueden manipular el mercado, interferir en la política y erosionar la democracia cuando no rinden cuentas de sus actos. En el peor de los casos, las empresas de telecomunicaciones no reguladas pueden convertirse en una grave amenaza para los derechos civiles y el propio mercado libre.

Breve historia de la normativa sobre neutralidad de la red

La neutralidad de la red siempre ha sido un tema controvertido porque implica el poder de los proveedores de banda ancha. La historia de la neutralidad de internet en Estados Unidos -donde se discutió por primera vez el concepto- está llena de altibajos. Estos son los hechos clave dentro de la línea de tiempo:

2002 - Comcast comenzó bloquear el uso de la VPN y se le acusa de recoger datos personales de sus usuarios;

2003 - El profesor de Columbia Tim Wu acuñó el término "neutralidad de la red" en uno de sus trabajos. Los investigadores habían empezado a preocuparse por las prácticas de mercado adoptadas por empresas como Comcast, Verizon y AT&T en Estados Unidos;

2005 - El ISP Madison River Communications bloqueó el servicio de VOIP Vonage.

2005 - George W. Bush multó a los ISP por intentar restringir la competencia;

2007 - Comcast comenzó a bloquear de forma encubierta a sus usuarios el uso de plataformas de intercambio de archivos como BitTorrent. Investigadores independientes afirmaron que la empresa estaba restringiendo sin duda el uso de esas aplicaciones por parte de sus usuarios;

2015 - El Congreso de EE.UU. aprobó la Ley de Neutralidad de Internet bajo la administración de Obama, estableciendo normas para proteger a los usuarios de Internet; 

2017 - La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) derogó las normas de neutralidad. Esta medida fue un paso importante para dejar que empresas como Comcast y AT&T decidan lo que el público recibe y lo que no -esto incluye sitios web y servicios en línea como NetflixHulu, Amazon, las redes sociales y los portales de noticias;

2021 - El presidente Biden emitió una orden ejecutiva para restablecer las normas de neutralidad de la red, pero aún falta que se nombre al quinto miembro de los comisionados de la FCC.

¿Cómo está la neutralidad de la red en Estados Unidos en 2021?

En 2021, mientras escribo este artículo, el Presidente John Biden toma medidas para restablecer la norma de neutralidad de la reds en Estados Unidos. La FCC derogó recientemente la normativa bajo la administración Trump, que había nombrado a Ajit Pai, curiosamente un antiguo ejecutivo de Verizon, como nuevo presidente de la agencia.

A pesar de lo que pueda parecer en un principio, no es una simple cuestión de disputa política. Cabe mencionar que los dos presidentes anteriores de EE, George W. Bush (republicano) y Barack Obama (demócrata), apoyó la neutralidad de la red. Parece que hay mucho más que política detrás de esa decisión. 

¿Cómo es la neutralidad de la red en otros países?

La neutralidad de la red tiene diferentes estados según el país de la que hablamos. Freedom House, una institución que evalúa el nivel de libertad en Internet en todo el mundo, publica informes anuales al respecto bajo el título de Libertad en la Red. 

Incluso han creado un mapa interactivo para mostrar cómo se extiende el problema en todo el mundo.

Según la edición más reciente, en 2020, 26 de los 65 países evaluados experimentaron un deterioro de la libertad de Internet.

¿Qué pasa si no apoyo la neutralidad de la red?

Si está dictada por intereses empresariales, la desregulación de Internet puede someter a los consumidores a todo tipo de prácticas de mercado injustas, poco éticas e incluso ilegales. Si se regula en función de un sesgo político, puede conducir a la censura. Ambos grupos de interés pueden convertir la regulación de la red en asuntos privados frente al interés público.

Derechos humanos fundamentales como la libertad de expresión, el libre acceso a la información y la libertad de expresión se están limitando y eliminando lentamente en muchos países. En un entorno no regulado, Internet puede convertirse rápidamente en un terreno minado tanto para los ciudadanos como para los consumidores.

"Sigo siendo optimista, pero un optimista que está en lo alto de la colina con una desagradable tormenta soplando en mi cara, colgado de una valla. Tenemos que apretar los dientes y aferrarnos a la valla y no dar por sentado que la red nos llevará a cosas maravillosas".

Tim Berners-Leeel inventor de la World Wide Web.

¿Cuál es el futuro de la neutralidad de la red?

Lo que el futuro traerá a la neutralidad de la red, nadie puede decirlo. Pero se puede estar seguro de una cosa: sin gobiernos comprometidos con el legítimo interés público, los ciudadanos conscientes y los consumidores, es difícil ver un bonito paisaje en el horizonte.

La sociedad en su conjunto debe exigir a las empresas de telecomunicaciones que jueguen limpio. Estas empresas tienen que seguir unas normas estrictas y buscar los objetivos a los que se comprometieron cuando se les pidió que exploraran una concesión pública.

¿Cómo se puede evitar el control del ISP sobre Internet?

Normalmente, puedes evitar el estrangulamiento de Internet o el bloqueo de contenidos encriptando tus datos de tráfico y cambiando tu dirección IP. La forma más fácil de hacer ambas cosas es utilizando un servicio de VPN.

Al enrutar tu tráfico a través de su red privada, una VPN mantiene tus datos privados e ilegibles. De este modo, cualquier bloqueo de la red dirigido a actividades, sitios web o servicios específicos no funcionará contigo, ya que no se puede saber lo que estás haciendo en línea.

Del mismo modo, cuando se utiliza un servicio VPN capaz a través de tu conexión a Internet, tu IP real está oculta, lo que significa que no puedes ser identificado y restringido por la cantidad de datos y ancho de banda que utilizas. Al fin y al cabo, los proveedores de Internet defienden el uso ilimitado de Internet la mayor parte del tiempo.

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