¿Qué es el geobloqueo y cómo evitar las restricciones geográficas?

Qué es el geobloqueo: aviso de georrestricción en la pantalla de un dispositivo
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Supongamos que eres un ávido aficionado a las series de televisión, un viajero frecuente o un gran usuario de Internet. En ese caso, lo más probable es que ya te hayas encontrado con un mensaje en la pantalla de tu dispositivo que dice: "Este contenido no está disponible en tu región" o algo parecido. Significa que alguien está geobloqueando el contenido al que intentabas acceder.

Pero, ¿qué significa exactamente? ¿Por qué se restringen esos contenidos? ¿Y quién está detrás? Este artículo responderá a estas preguntas en detalle, a la vez que le proporcionará formas de evitar las restricciones de acceso y navegar libremente.

Índice de contenidos

¿Qué es el geobloqueo?

El geobloqueo, o geofiltrado, es la práctica de impedir que los usuarios de Internet accedan a los contenidos en línea en función de su ubicación geográfica.

Eso significa que sólo puedes acceder a los contenidos de los sitios web y servicios de Internet disponibles en tu país o región de origen, es decir, donde te encuentras.

Es una forma eficaz de reproducir las fronteras terrestres en un entorno digital. 

¿Qué son los contenidos con restricciones geográficas?

El contenido georrestringido es cualquier contenido que no está disponible en el país en el que el usuario se encuentra físicamente. Las restricciones geográficas pueden aplicarse a prácticamente cualquier tipo de contenido, desde películas y series de televisión concretas hasta sitios web y servicios completos.

Algunos contenidos están disponibles en todo el mundo, pero en la mayoría de los casos están restringidos a regiones específicas. Eso puede ser frustrante cuando quieres ver un programa o transmitir un vídeo que no está disponible en tu país.

¿Para qué sirve el geobloqueo?

El propósito del geobloqueo puede ser comercial, político o ideológico. Varía en función de la organización que esté detrás. Los gobiernos autoritarios tratan de controlar lo que los ciudadanos ven o hacen en línea. Las empresas de entretenimiento intentan regular el uso de los contenidos debido a los derechos de autor y los acuerdos de licencia.

Pero la razón por la que un servicio online como Netflix o Hulu bloquea su acceso no siempre es evidente. Un vídeo de YouTube, por ejemplo, podría estar restringido por motivos de derechos de autor o ideológicos, dependiendo de la ubicación real del usuario y de las respectivas políticas locales.

Tanto si se utiliza el geobloqueo para censurar Internet como para cumplir con las obligaciones legales, permite restringir los contenidos en función de la ubicación del dispositivo percibido.

¿Cómo funciona el geobloqueo?

El geobloqueo funciona permitiendo (o bloqueando) el acceso sólo a las direcciones IP dentro de ámbitos IP específicos. Por lo general, estos rangos de IP pueden asociarse de forma fiable con ubicaciones físicas concretas.

Se trata de los métodos más comunes y eficaces que utilizan los sitios web para acceder a algunas regiones geográficas (por ejemplo, el Reino Unido, Australia, Europa) y bloquear otras.

Pero el veneno es muchas veces también la medicina. El enmascaramiento de la PI es una forma apoderados y las redes privadas virtuales (VPNs) proporcionan para sortear esos bloqueos.

¿Está Netflix geobloqueado?

Puede asumir todos los Servicios streaming como Sling, BBC iPlayer y Netflix están geobloqueados. Aparte de los contenidos originales, todos tienen que negociar las condiciones y seguir las normas de un acuerdo de licencia firmado entre ellos y los propietarios de los derechos de autor, es decir, los estudios.

¿Es legal el geobloqueo?

El geobloqueo se encuentra en una zona gris en cuanto a leyes y reglamentos. Las interpretaciones y premisas legales pueden variar de una jurisdicción a otra.

Las restricciones basadas en la ubicación geográfica son situaciones que afectan a todos, en todas partes, a muchos niveles. Esta práctica es controvertida desde hace tiempo, e incluso se considera una violación de la privacidad y los derechos digitales de los usuarios en algunos casos.

Teniendo en cuenta que no soy abogado, intentaré discutirlo desde una perspectiva filosófica.

Aunque las empresas tienen buenas razones para aplicar estos métodos, esto no significa necesariamente que sean correctos. Los geobloques pueden dar lugar a prácticas poco éticas y perjudiciales.

Pero, ¿es ilegal saltarse el geobloqueo? 

Al igual que el geobloqueo en sí, saltarse las georrestricciones no puede ser declarado ilegal por la ley (aunque alguna ley en algún lugar podría establecerlo). El tema queda abierto a la interpretación.

Por ejemplo, otras situaciones extrañas que se derivan del geobloqueo merecen un mayor debate desde la perspectiva de los clientes.

Podemos decir que es cuanto menos injusto que los clientes de otros países sólo tengan acceso a una biblioteca de contenidos muy limitada en la misma plataforma streaming. Un mercado global no es eso.

Por no hablar de cuando te bloquean en tus servicios favoritos de streaming como Amazon Prime Video o HBO Now sólo porque intentas acceder a ellos desde el extranjero.

Me parece que, a pesar de vivir en un mundo digital, las premisas jurídicas territoriales son de otra época. Estoy seguro de que muchos especialistas en derecho estarán de acuerdo en que es

Son dos asuntos complicados, y la comprensión varía de un país a otro. La Comisión Europea legislado a favor de los clientes, regulando la no discriminación entre los países miembros y asegurando el derecho a la portabilidad de contenidos cuando los ciudadanos viajan dentro del territorio de la Unión Europea.

Otros usos cuestionables del geobloqueo

Discriminación geográfica de precios

Dependiendo de la ubicación del cliente, los sitios de comercio electrónico, tarifas aéreas y reservas de hoteles, por ejemplo, cobran precios diferentes. Las empresas intentan pintarlo como un simple impacto fiscal, pero que no siempre es el caso.

Censura en Internet

Basándose en el sesgo político e ideológico, algunos gobiernos autoritarios impiden a los ciudadanos acceder a cierta información, bloqueando los portales de noticias y los recursos informativos, degradando así su derecho de elección.

Cuando los gobiernos y otras entidades pretenden impedir que los usuarios acudan a determinados sitios web sin motivo alguno, configuran una práctica de censura, que va claramente en contra de la Declaración Universal de los Derechos Humanos, concretamente la libertad de información mencionado en el artículo 19.

¿Cómo evitarlo para desbloquear contenidos y sitios web?

Del mismo modo que las empresas utilizan las direcciones IP como identificador para bloquearte, tú puedes confiar en estos números para tener presencia virtual en cualquier lugar y desbloquear el acceso global. Cuatro soluciones pueden darle esa posibilidad:

Redes privadas virtuales (VPN)

La mejor manera de evitar el geobloqueo es utilizar una VPN para cambiar su dirección IP por una relacionada con su ubicación de destino. Las VPN son herramientas fáciles de usar que puedes instalar en tus dispositivos conectados a Internet.

Ofrecen la flexibilidad de conectarse a servidores privados en diferentes países, ocultando así tu IP detrás de otra mientras se encriptan tus datos de tráfico. Eso te da capas adicionales de privacidad además de desbloquear contenidos con restricciones geográficas.

Servicios VPN con amplia cobertura geográfica son su clave para desbloquear la World Wide Web desde cualquier parte del mundo.

Servidores proxy

Los proxies funcionan de forma similar a las VPN, pero con menos flexibilidad y funciones de seguridad. A veces, pueden ser suficientes para desbloquear restricciones de sitios web basadas en la geolocalización.

Otras veces, sin embargo, no podrás elegir la ubicación exacta del servidor al que quieres conectarte para evitar un bloqueo geográfico específico. 

Cambio de servidor DNS

El Sistema de Nombres de Dominio o DNS es un componente esencial de Internet, ya que funciona como puente entre los ordenadores y las personas. Traducen los nombres de dominio a números IP y viceversa para facilitar la comunicación. Los servidores DNS registran los datos de los dominios y los propagan por la red.

A nivel de DNS, este tipo de servidor también puede utilizarse para bloquear o permitir el acceso de los usuarios en función de su ubicación. Pero no ofrecerá seguridad ni privacidad; solo reenviará datos.

Navegador Tor

El navegador web que ofrece el proyecto The Onion Router es otra forma de disfrazarse en línea para conseguir un mayor nivel de anonimato y navegar libremente por la web. Pero viene con algunas advertencias. Dependiendo del tipo de contenido que intentes desbloquear, su rendimiento puede estar muy por debajo de la velocidad requerida.

Conclusión:

El desbloqueo de contenidos con restricciones geográficas es controvertido, con diferentes implicaciones e interpretaciones según los puntos de vista divergentes y las jurisdicciones locales. Aunque las empresas y los propietarios de derechos de autor pueden argumentar a su favor, muchos casos en los que su uso es poco ético pueden cruzar la línea de los derechos humanos y del consumidor.

Si sientes la necesidad de recuperar tu libertad online, lo mejor es utilizar una VPN. Si no, puedes dejar que decidan lo que debes escuchar, ver, leer o acceder.

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