¿Qué es un servidor proxy y por qué utilizarlo?

qué es un servidor proxy y por qué utilizarlo: imagen ilustrativa de un hombre colocando una marioneta en algún lugar del planeta

Los servidores proxy existen desde hace décadas, pero su uso ha aumentado considerablemente en los últimos años. Un servidor proxy es un dispositivo informático que actúa como intermediario entre un cliente y un servidor que se comunican entre sí. Pero, ¿qué es un servidor proxy en la práctica?

Este artículo lo explicará en términos más sencillos, junto con el funcionamiento de los proxies y los tipos de servidores proxy, para hablar de su eficacia a la hora de proteger sus dispositivos en línea y evitar que sus actividades sean rastreadas.

Índice de contenidos

¿Qué es un servidor proxy y cómo funciona?

Un servidor proxy es un ordenador o una aplicación que actúa como intermediario entre tu navegador web e Internet. Los proxies funcionan como un centro digital, recibiendo todo el tráfico de tu navegador y reenviándolo al destino y de vuelta.

Como el significado de proxy señala, estos servidores intermediarios son como representantes que actúan en nombre de los usuarios de Internet. Esto es especialmente útil si no quieres conectarte directamente al sitio web de destino por razones de privacidad y seguridad.

¿Qué hace un servidor proxy?

Lo que hace un servidor proxy es enrutar su tráfico y ocultar su dirección IP real. Un proxy la cambia por otra, normalmente su propia IP.

Eso significa que terceros asociarán su actividad de navegación con esa dirección IP en lugar de la suya. A todos los efectos, no serías tú quien navega por la web.

En otras palabras, puedes tener más posibilidades de anonimato en Internet. Y obtendrás muchos beneficios de ello.

¿Por qué utilizar un servidor proxy?

Los proxies son utilizados de muchas maneras por profesionales de diferentes áreas. Desde las pruebas web y la automatización hasta la ciberseguridad y el marketing, los proxies tienen innumerables aplicaciones.

Una aplicación empresarial común es utilizar proxies para evitar que determinados tipos de tráfico accedan a un servicio web, como puede hacer su ISP para estrangular la conexión a internet. Por suerte, puede contar con VPNs para evitar fácilmente que ocurra.

Los proxies tienen muchas utilidades tanto para los particulares como para las personas. A nivel personal, puedes utilizar un servidor proxy para ocultar tu identidad de la vigilancia y los rastreadores de la web, ganar cierto nivel de privacidad, evitar la parcialidad de la red y acceder a contenidos o servicios restringidos.

Un servidor proxy oculta su ordenador de Internet, protegiendo así su información personal y sus sesiones de navegación de miradas indiscretas.

Por lo tanto, este dispositivo web le dará un mayor nivel de anonimato en línea. Los proxies pueden ocultar su ubicación, su proveedor de servicios de Internet y las huellas de su navegador. Por lo tanto, será mucho más difícil para cualquier parte interesada recoger sus datos y rastrear sus pasos digitales.

Un servidor proxy también le permite acceder a un sitio web sin utilizar su dirección IP real. Es una forma eficaz de desbloquear contenidos, como las redes sociales o los vídeos streaming, que podrían no estar disponibles por cuestiones comerciales, políticas o técnicas.

Aunque el uso de servidores proxy ha sido controvertido durante mucho tiempo, con el paso de los años, más personas han empezado a utilizarlos para acceder a sitios a los que no tendrían acceso de otro modo.

Ya sea para combatir las restricciones geográficas, la censura o la regulación del uso de la red, los proxies están ayudando a los clientes y ciudadanos a conseguir mejor neutralidad de la red y recuperar su libertad en Internet.

¿Qué tipos de proxies existen?

Hay muchos tipos diferentes de proxies. Pero no todos los proxies funcionan igual que los demás. En lo que respecta al anonimato, podemos clasificarlos por el nivel de privacidad y seguridad que proporcionan.

Así que, sin entrar en demasiados detalles técnicos, vamos a ver los tipos más comunes de proxies y sus principales diferencias desde el punto de vista de la protección personal:

Apoderados transparentes

Los proxies transparentes son los más básicos y sencillos. Por lo general, no modifican ningún dato, sino que se limitan a enrutar el tráfico entre el punto de partida y el de llegada. Por ello, reenvían toda la información contenida en la petición original, incluida su dirección IP.

Funcionando como proxies inversos, como puerta de entrada al servidor de destino, es utilizado por los servicios web para regular, restringir e incluso bloquear el acceso en base a criterios predeterminados.

Proxies anónimos

Por otro lado, los proxies anónimos sí ocultan tu dirección IP, cambiándola por la suya propia. Las peticiones de tu navegador parecen provenir de esa máquina o sistema en lugar del tuyo.

Pero este tipo de servidor proxy también se identifica a sí mismo como proxy, lo que dificulta eludir algunos bloqueos de red que filtran el tráfico proxy.

Apoderados distorsionadores

Al igual que los proxies anónimos, también ocultan las IP de los usuarios y aclaran para los servidores de terceros que son proxies. La diferencia clave aquí es que cambian la IP asociada al cliente por una dirección IP falsa, no la propia.

En este caso, tienen la flexibilidad de utilizar cualquier número IP, falseando prácticamente la ubicación física en la que operan. Esto es una ventaja a la hora de desbloquear servicios y contenidos con restricciones geográficas.

Proxies de alto anonimato

También conocidos como proxies de élite o premium, es la mejor opción que puedes conseguir en términos de proxies HTTP (para el tráfico del navegador). Los proxies de élite no sólo ocultan tu IP sino que también ocultan el hecho de que son proxies.

Son mucho más difíciles de bloquear por los sistemas de control de la red y las reglas de restricción de acceso, siempre que sus peticiones se parezcan al tráfico estándar de un dispositivo de usuario.

Los proxies premium también cambian su dirección IP con regularidad, lo que hace más difícil que los rastreadores asocien las actividades web a un usuario específico.

Proxies SOCKS

Un servidor proxy SOCKS ofrece una mejor encriptación que otras opciones de proxy que utilizan SSL si es así. Por lo tanto, crea un túnel seguro entre el cliente y el servidor, no sólo una pasarela como suelen hacer los proxies. Por ello, este tipo de servidor proxy es el que más se acerca a lo que hace una VPN.

Sin embargo, las VPN modernas se basan en mejores protocolos de tunelización y en un cifrado más robusto, y funcionan a nivel de sistema, lo que significa que enrutan todo el tráfico de los dispositivos, no sólo el tráfico específico de las aplicaciones.

¿Son ilegales los servidores proxy?

Los servidores proxy son perfectamente legales en la mayoría de los países, aunque puede haber casos en los que estén restringidos o prohibidos. Es un contexto similar al de las VPN, en el que los gobiernos autoritarios consideran que las herramientas de privacidad son un obstáculo para sus prácticas de vigilancia.

Algunos servicios web, además, no permiten el acceso al tráfico procedente de proxies. Pero no tienen el poder de declarar su uso como una actividad ilegal. Tampoco tienen una moral superior para defenderla, ya que los proxies se utilizan en gran medida para filtrar el tráfico y establecer cortafuegos.

Ahí es donde los proxies premium realmente brillan, ya que trabajan de forma sigilosa, saltándose esas restricciones.

¿Son gratuitos los servidores proxy?

Encontrarás muchos proxies gratuitos en Internet. Pero eso no quiere decir que sean realmente "gratuitos". Puede que hayas oído la frase: "Si no pagas por el producto, significa que el producto eres tú".

Eso es el caso de la mayoría de los proxies gratuitos. Como la mayoría de los servicios gratuitos, en realidad ganan dinero vendiendo tus datos, no manteniéndolos privados.

Sin embargo, cuando no es así, probablemente cuente con un rendimiento deficiente.

¿Cómo puedo obtener un poder?

Si quieres beneficiarte de mayores estándares de anonimato y seguridad, es mejor que elijas una buena VPN, ya que probablemente te ofrecerá muchas ventajas sobre un servidor proxy. Pero si te has decidido a utilizar un proxy, puedes elegir uno de los tres caminos:

Configurar un servidor proxy

Si la red que utilizas para acceder a Internet ofrece una configuración automática de proxy (PAC), puedes configurarlo automáticamente en los ajustes de tu sistema operativo. Este no es el caso de la mayoría de las redes domésticas y personales para hablar más de ello.

Si tienes la suerte de tener uno a tu alcance, puedes encontrar fácilmente excelentes tutoriales en línea para configurarlo tanto manualmente como en piloto automático.

Inscribirse en un servicio de proxy

Hay muchos proveedores de servicios con todo tipo de proxies y planes de suscripción. En general, es una solución más adecuada para empresas y profesionales que para uso personal. Pueden ser caros para los particulares si se tiene en cuenta que se alquila la infraestructura. Desde el punto de vista empresarial, puede ofrecer una gran relación calidad-precio.

Como individuo, puedes encontrar servicios gratuitos para usar, aunque te desaconsejo encarecidamente que vayas por ese camino, como he mencionado antes en este artículo. Es difícil creer en servicios proxy dedicados que sean buenos y gratuitos simultáneamente, ya que la potencia informática y las tecnologías de seguridad son costosas.

Algunos servicios de pago de calidad que puedes utilizar si decides invertir en una suscripción a un proxy son OxylabsSmartproxy.

Utilice una extensión de navegador VPN

Una alternativa a los proxies de pago y a los dudosos gratuitos son las extensiones del navegador que ofrece proveedores de VPN fiables. Son limitados pero pueden ser suficientes dependiendo de lo que necesites.

La diferencia clave en comparación con los proxies gratuitos dedicados es que las empresas de VPN ofrecen estas herramientas de forma gratuita como estrategia de marketing, no para recopilar tus datos. Son una forma de conseguir que los usuarios se registren y quizás se suscriban a un plan de VPN en el futuro.

Por lo tanto, esas empresas están invirtiendo en la adquisición de clientes. Una buena extensión para el navegador puede ser una buena opción incluso si no tienes intención de pasarte a una VPN. 

Dos proveedores de VPN que ofrecen extensiones gratuitas para el navegador y son compatibles con los navegadores más populares con un nivel de eficacia similar son ExpressVPN y Private Internet Access.

Llegados a este punto, puede que te preguntes si los proxies y las VPN son similares o en qué se diferencian. De eso vamos a hablar en la siguiente sección.

¿Son los proxies lo mismo que las VPN?

Se trata de un error común. Aunque ambos pueden ser similares en muchos aspectos, no son lo mismo. Los proxies son especialmente útiles para las tareas de tráfico intensivo en las que se necesita la potencia de un ordenador dedicado. Las VPN son herramientas más completas en lo que respecta a la privacidad de los datos, la seguridad en línea y la libertad en Internet.

Mientras que los servidores proxy enrutan el tráfico a nivel de aplicación, las VPN se encargan de todo el tráfico de la red. Eso hace que las VPN sean mucho más adecuadas para evitar cualquier filtración de datos, llevando así la protección de tu privacidad a un nivel mucho más alto.

Pero también hay otras diferencias, como se puede ver en la siguiente tabla.

¿Son las VPN mejores que los proxies?

Cuando se trata de la seguridad personal en línea y la protección de la privacidad, una VPN hace un trabajo mucho mejor en su nombre que un servidor proxy es capaz de hacer. Las redes privadas también ofrecen otras ventajas a los usuarios de Internet.

Esta tabla comparativa puede facilitarle la comprensión de las diferencias de las claves:

Lo hace:
Proxy
VPN
Ocultar su dirección IP
Enrutar todo el tráfico de la red
Cifrar sus datos de tráfico
Evitar los geobloques
Evitar las restricciones de la red
Anonimizar Torrenting
Conceder conexiones estables y rápidas

Ten en cuenta que no todas las VPNs son iguales, así como que no todos los proveedores son fiables. Si necesitas una mejor protección de la privacidad, un mayor nivel de anonimato o una experiencia de navegación más segura, deberías optar por una VPN, pero una de confianza.

Si quieres una recomendación de servicio VPN de buenas a primeras, creo que Proton VPN se acerca a la mejor protección de la privacidad que puedes obtener en términos de VPN. Pero si buscas una gama más amplia de usos, o en el caso de que no te preocupe especialmente la privacidad, tanto Surfshark y NordVPN pueden ser opciones más adecuadas.

¿Puedo utilizar un proxy y una VPN juntos?

Como he mencionado antes, ambas herramientas pueden ser útiles en muchos casos. Pero si estás pensando en utilizarlas simultáneamente, no puedes. Al menos, no fácilmente. Por norma, una VPN anulará cualquier configuración de proxy en tu dispositivo.

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